「民泊」という新しい旅のスタイルが急速に広まり、日本でも注目されている。ホテルや旅館などのいわゆる宿泊施設ではなく、一般の家庭が宿を提供するのが「民泊」だ。実際に使ったことはなくても、Airbnbという言葉を聞いたことがある人は多いのではないだろうか。

Airbnbは、サンフランシスコに本社を置く企業が運営する、世界中のユニークな宿泊施設を取り扱うマーケットプレイスだ。その仕組みは、旅行者に部屋を提供したい人と宿を探している人をサイト上でマッチングするというサービスだ。

2008年のサービス開始以降、世界191か国、34,000以上の都市で利用され、日本でも2万件を超える物件が登録されているという。この勢いは、近いうちに世界中のホテルの部屋数を超えるのではないかとも言われているほどだ。

Airbnbに代表される「民泊」だが、果たして日本でも広がるのだろうか。実際にどんな人がどのように利用しているのか、そして民泊の普及によって何が変わろうとしているのだろうか。世界と日本の事例を見ながら考えてみたい。